Teddy Riner défié par Tatsuru Saito

Riner a une toute autre préparation qu'en 2021

Teddy Riner a 35 ans et est sur le point de participer à ses 5èmes Jeux. Telma Monteiro (POR), Ryoko Tani (JPN), Robert VandeWalle (BEL) et Driulis Gonzalez (CUB) comptent cinq participations. Teddy Riner (FRA) et Idalys Ortiz (CUB) peuvent être à égalité à cinq.

Riner est le judoka le plus titré de l'histoire, remportant deux titres olympiques en 2012 à Londres et 2016 à Rio et le bronze en 2008 à Pékin et 2020 à Tokyo. Médaille d'or olympique avec l'équipe de France mixte. Il peut égaler les trois titres olympiques dans le tournoi individuel de Tadahiro Nomura (1996-2004).

Il n'est jamais reparti sans médaille, mais ces Jeux sont différents. Il a l'expérience pour savoir qu'il peut le faire, mais cette expérience lui rappelle aussi ses médailles de bronze, le savoir-faire de ses adversaires ; comme Bashaev (AIN) et Yusupov (UZB), qui peuvent le lancer et l'ont prouvé ces dernières années.

Après une victoire dynamique à Douchanbé en mai, Teddy Riner a récupéré une place dans le top 8 mondial, parfaitement chronométré alors que les épreuves du World Judo Tour de ce cycle touchaient à leur fin. Avec un troisième titre olympique individuel à sa portée, dans quelques semaines seulement, et le potentiel de devenir le plus grand athlète olympique de l'histoire du judo, les enjeux sont importants pour Big Teddy.

En préparation pour les Jeux olympiques, Riner a décidé de concourir encore trois fois après Douchanbé, non pas dans des tournois majeurs comme l'épreuve du Kazakhstan ou les championnats du monde, mais dans des compétitions plus petites : l'Open d'Afrique de Marrakech, l'Open d'Europe de Madrid et bientôt la finale. événement de points à Lima, au Pérou. Bien que chaque événement n'offre que 100 points, Teddy avait pour objectif de remplir ses places restantes et de gagner de l'énergie auprès de son nouveau membre de l'équipe d'entraîneurs. Malheureusement, une place n'a pu être occupée qu'aux Masters ou aux championnats continentaux, qui étaient déjà passés. Malgré cela, il a continué à se battre, à s'entraîner, à bouger, à lancer et à embrasser sa réputation plus que jamais.

La stratégie de Riner consistait également à obtenir un classement olympique favorable, évitant potentiellement un match nul contre Inal Tasoev (AIN), avec qui il a partagé la médaille d'or aux Championnats du monde de Doha 2023. Fait inhabituel, le Japon envoie également son concurrent, Tatsuru Saito, à Lima. Avec seulement 30 points qui les séparent, Saito vise à gagner suffisamment de points pour potentiellement éviter Tasoev et Teddy lors de son tirage au sort olympique. Alors que la période de qualification touche à sa fin, l'approche renouvelée et l'enthousiasme de Teddy pour le judo sont évidents. Lorsque Teddy aime le judo, il devient le judoka le plus redoutable de la planète, et actuellement, le Français savoure chaque instant de son parcours en judo, ce qui fait de lui une force formidable pour les prochains Jeux olympiques.