Gemma Howell annonce sa retraite

Gemma Howell annonce sa retraite

Championne d’Europe 2022, Gemma Howell a annoncé sa retraite du judo. Au cours d’une carrière de judo très réussie, Howell est monté sur le podium du judo britannique aux Championnats d’Europe à Sofia et Tel Aviv, a représenté l’équipe GB à deux Jeux olympiques (Londres et Tokyo) et a remporté 14 médailles sur le circuit mondial de la FIJ, dont deux victoires à Niveau Grand Prix à Budapest et Zagreb, tous deux en 2019.

Howell a remporté les médailles de bronze juniors mondiales et européennes en 2008 avant de faire ses débuts sur le circuit mondial de la FIJ l’année suivante lorsqu’elle a terminé 5e au Grand Chelem de Paris, en compétition dans la catégorie U57 kg. Gemma a ensuite remporté le bronze lors du prestigieux événement parisien en 2020, en compétition dans la catégorie U70kg.

Gemma a remporté deux autres médailles de bronze du Grand Chelem et une d’argent au Grand Chelem de Tel Aviv 2022 tandis que sur la scène du Grand Prix, elle a remporté 10 médailles, dont les médailles d’or à Zagreb et Budapest en 2019.

Gemma a surmonté plusieurs blessures et onze interventions chirurgicales tout au long de sa carrière. Le point culminant de sa carrière a eu lieu en 2022 lorsqu’elle a remporté l’or aux Championnats d’Europe à Sofia dans la catégorie -63 kg ; 4 ans après avoir décroché le bronze aux Championnats de Tel Aviv dans la catégorie -70kg.

À sa retraite, Gemma a déclaré : « C’est si difficile de dire cela à voix haute et je vais être honnête, je redoutais ce moment, mais je pense enfin qu’il est temps de commencer à donner la priorité à ma santé et de me retirer du judo.

« J’ai pensé arrêter l’année dernière, après la dernière opération, et je n’ai jamais autant pleuré de ma vie. Je sais que ce n’était pas le bon moment à l’époque, mais j’ai l’impression que c’est maintenant le bon moment. Cela ne facilite cependant pas la décision.

« Si mon corps me le permettait, je continuerais à pratiquer ce sport pour toujours. C’est le meilleur sport du monde.

Parlant de la décision de prendre sa retraite 7 mois avant Paris, Gemma a déclaré : « Le chirurgien a dit cet été que ma blessure au bras mettait fin à ma carrière en raison du calendrier requis pour revenir ; mais je choisis de croire aux 1% de chances que je puisse revenir et venir à Paris.

« Un diagnostic récent de maladie de Dupuytren m’a conduit à suivre 7 cures de radiothérapie, ce qui m’a fait reculer encore plus. Je pense que c’est la façon dont mon corps dit « ça suffit ».

Fier des réalisations

En réfléchissant à sa carrière, Gemma a commenté : « Je suis vraiment fière de ce que j’ai accompli et de la façon dont je me suis remise de toutes les blessures. La qualification pour Londres a été énorme, je me souviens encore d’avoir récupéré mon kit olympique.

« La victoire aux Championnats d’Europe est le meilleur sentiment que j’ai jamais ressenti de toute ma vie. Savoir ce que j’ai surmonté pour en arriver là a rendu cela encore plus spécial.

« Même si le judo est un sport individuel, je dois remercier tant de personnes qui m’ont aidé tout au long de ma carrière, sans qui je n’aurais pas eu le succès que j’ai eu. Bill Kelly était comme un deuxième père pour moi depuis que j’ai commencé au Wolverhampton Judo Club à l’âge de 8 ans. En grandissant, j’ai idolâtré Kate Howey, donc l’avoir comme entraîneur est vraiment spécial, peu de gens ont un double médaillé olympique comme entraîneur. .

« Enfin, je dois remercier Jamie Johnson pour le soutien qu’il m’a apporté, il m’a aidé à surmonter tant de blessures et l’avoir à la présidence de la victoire européenne a été un moment spécial pour nous deux.

Parlant du prochain chapitre, Gemma a déclaré : « Cela va prendre un certain temps pour s’y habituer. Le judo, c’est ma vie, c’est mon identité, c’est tout ce que j’ai jamais connu. J’ai l’intention de devenir professeur de mathématiques, mais je pense qu’il me faudra un certain temps pour m’éloigner du statut de « Judo Gemma ».

Nigel Donohue, directeur des performances du judo britannique, a déclaré : « C’est toujours triste quand la carrière d’un combattant prend fin, mais Gemma peut être extrêmement fière, comme nous, de ses réalisations. Gemma a connu de nombreux revers au fil des années, mais je n’ai jamais connu d’athlète plus déterminée et résiliente qui revenait sans cesse et, remarquablement, est devenue championne d’Europe il y a à peine 18 mois.

« Gemma n’a tout simplement pas été une redoutable combattante sur le tapis, car elle est une source d’inspiration pour beaucoup pour montrer ce que vous pouvez accomplir si vous travaillez dur et ne cédez jamais.

« De plus, Gemma est l’une des personnes les plus gentilles et les plus attentionnées que vous puissiez rencontrer et qui a vraiment un cœur en or. Nous souhaitons à Gemma tout le meilleur dans sa transition hors du judo élite et qui fera toujours partie de notre équipe.

Jamie Johnson, entraîneur principal du judo féminin de Grande-Bretagne, a commenté : « Je connais Gemma depuis qu’elle est membre de l’équipe des cadets. Elle s’est toujours donnée à 100 %, quelle que soit la situation, ce qui, en tant qu’entraîneur, est tout ce que je peux demander.

« Sa famille et l’entraîneur de son club (Bill Kelly) ont été l’épine dorsale de sa très réussie carrière de judo. Ensemble, nous avons partagé des moments très spéciaux, mais son or européen en sera toujours un dont je me souviendrai toujours et que je chérirai pour toujours.

« En tant que personne, Gemma fera tout son possible pour aider tout le monde ; c’est une femme très généreuse et une source d’inspiration pour tout le monde dans le judo. Même si Gemma manquera beaucoup au Centre national d’entraînement olympique et paralympique britannique de judo, je sais qu’elle connaîtra du succès alors qu’elle se lance dans son nouveau voyage en tant que professeur de mathématiques.

Kate Howey MBE travaille avec Gemma depuis qu’elle est adolescente. En réfléchissant à leur temps ensemble, elle a déclaré:  » J’entraîne et côtoie Gemma depuis 20 ans au sein de la configuration britannique et nous avons parcouru un voyage avec pas mal de bas mais de très bons hauts, de nombreuses opérations à la qualification pour deux. Jeux olympiques.

Gemma a eu une carrière fantastique, depuis sa médaille de bronze aux championnats du monde juniors en Thaïlande (2008), jusqu’à sa victoire et son titre de championne d’Europe en 2022 et sa participation à deux Jeux olympiques. Cela a été un privilège de faire partie de son voyage et de la voir devenir l’adulte incroyable qu’elle est maintenant et elle nous manquera dans le cadre du programme WCPP et du judo britannique. Personnellement, je lui souhaite bonne chance pour l’avenir et j’espère qu’elle réussira autant en tant qu’enseignante qu’en tant que judoka.