Depuis sa médaille de bronze aux Championnats du monde 2022 à Tachkent, Distria Krasniqi est invaincue, s’imposant sans encombre aux World Judo Masters de Jérusalem puis début février à Paris. À Tbilissi, Ouzbek Diyora Keldiyorova a mis fin à sa domination.

Krasniqi s’est qualifié pour la finale sans vraiment trembler, pour affronter la championne du monde cadette 2015 Diyora Keldiyorova. Les experts se demandaient ce que Keldiyorova pouvait honnêtement faire contre son illustre adversaire. Dans le judo, il y a toujours cette partie qui est totalement incertaine et qui rend le judo incroyablement excitant. Distria Krasniqi savait qu’elle devait être prudente au sol mais le danger est venu en début de finale et est venu de Keldiyorova qui a marqué un premier waza-ari avec un mouvement d’épaule précis, même si elle était totalement sous la pression de Krasniqi. Keldiyorova a lancé Krasniqi lors du premier échange, luttant sous la pression de la lourde poignée supérieure de la marque kosovare. Krasniqi, visiblement perturbée mais toujours professionnelle, est revenue directement sur l’Ouzbek avec une prise encore plus forte mais Keldiyorova a répété sa réponse, lançant Distria pour un deuxième waza-ari et remportant l’or en seulement 41 secondes. Lancer une fois peut arriver presque par accident, les opportunistes profitant au maximum des erreurs mais lancer deux fois, contre le champion olympique et champion du monde, ce n’est pas un hasard et ce n’est pas un moment spécial qui compte sur l’erreur d’un autre. Quel concours de Keldiyorova, qui a bouleversé la championne olympique.

La nouvelle championne du Grand Chelem de Tbilissi, Keldiyorova, a des réflexions sur la façon dont la victoire est survenue : « Je travaillais avec les entraîneurs pour étudier les éléments techniques et tactiques nécessaires à ce combat, pas seulement pour aujourd’hui mais pour longtemps. Les entraîneurs ont trouvé les lacunes, les espaces et les faiblesses que nous pouvions utiliser et le plan a donc été établi. C’est le résultat d’un entraînement quotidien et d’un travail très dur. Cela semblait facile parce que nous avons déjà fait tellement de travail.

A propos de la finale elle-même, « Aujourd’hui, c’était une grosse surprise d’être comme ça, d’être si clair et j’espère que ce n’était pas trop tôt ! » Avec Doha qui approche à grands pas, le timing est important. « Nous avons trouvé une bonne voie. Le bon jour, elle peut battre tout le monde. Maintenant, elle est au sommet, en position de tout battre et au minimum, nous savons qu’elle peut remporter une médaille aux championnats du monde. Sa performance est une bonne motivation pour toute l’équipe. Après la finale, nous avons reçu un appel d’une petite équipe de jeunes femmes à la maison qui ont arrêté leur entraînement pour regarder la finale, pour nous dire à quel point elles sont inspirées. »

Sans résultat notable sur le circuit international, si ce n’est une médaille de bronze à Antalya en 2019, Gultaj Mammadaliyeva (AZE) s’est qualifiée pour le premier match pour une médaille de bronze, face à Yeqing Zhu (CHN), arrivée pour sa première participation à un Tournée mondiale de judo. Depuis quelques temps, on voit revenir une équipe chinoise, une équipe qui se montre de plus en plus performante.

Depuis la génération dorée de Pékin 2008, la Chine a connu un marasme qui semble actuellement se regonfler. Entre les deux nouvelles venues, la bataille de kumi-kata a longtemps fait rage avant que Mammadaliyeva ne marque finalement un waza-ari avec un mouvement de seoi-nage qui lui a offert une première médaille à ce niveau et une véritable émotion en fin de match. . Yeqing Zhu aura d’autres opportunités mais cette fois la médaille revient à l’Azerbaïdjan et à un athlète très prometteur.

Gefen Primo (ISR) et Masha Ballhaus (GER) ont eu des matchs difficiles et des destins différents, mais à la fin, ils se sont réunis pour se battre pour la deuxième médaille de bronze. Masha Ballhaus, qui a déjà montré du beau judo lors de la séance du matin, a été la première à marquer un waza-ari. L’opposition gauche-droite semble plus déranger le concurrent israélien que l’Allemand. Ayant le waza-ari en poche, Ballhaus a joué tactiquement pour décrocher le bronze, qui après l’or décroché récemment à Tachkent, a bouclé une belle série pour l’Allemande.