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Bouleversements olympiques : Frank Wieneke (LA 1984)

Dans la division -78 kg, il n’y avait qu’un seul grand favori pour la médaille d’or : le Britannique Neil Adams. Il était le champion d’Europe en titre et bien qu’il ait remporté l’argent aux Championnats du monde de 1983, le joueur japonais contre lequel il avait perdu, Nobutoshi Hikage, n’avait pas été sélectionné pour les Jeux de Los Angeles. Aujourd’hui, c’est son anniversaire!

Adams faisait partie de ces joueurs dominants qui perdaient rarement en compétition. Outre Hikage, il n’avait perdu que deux autres joueurs ces dernières années : Shota Khabarelli aux Championnats d’Europe de 1982 et Ezio Gamba aux Jeux olympiques de 1980.

Cependant, ni l’un ni l’autre ne lui poserait de défi à Los Angeles. L’Union Soviétique avait décidé de boycotter les Jeux et Khabarelli était donc exclu. Et Gamba, en -71 kg, était dans une catégorie de poids différente (après les Jeux de Moscou, Adams était passé en -78 kg).

Avec l’exclusion de ses trois principaux rivaux, le Japon, l’Union soviétique et l’Italie, son chemin vers la gloire olympique semblait grand ouvert.

Il y avait bien sûr d’autres joueurs forts. Le représentant japonais, Hiromitsu Takano, avait battu Hikage lors des épreuves japonaises, il devait donc être très bon. Adams ne l’avait jamais combattu auparavant. Ensuite, il y avait le Roumain Mircea Fratica, ancien champion d’Europe. Le puissant Français Michel Nowak ne peut pas non plus être sous-estimé.

Le 7 août 1984, personne ne pensait que Frank Wieneke, d’Allemagne de l’Ouest, constituerait une menace pour Adams. Il a été médaillé d’argent aux Championnats d’Europe juniors en 1981, mais Wieneke était pratiquement un inconnu au début de la journée.

Mais quelle différence chaque jour fait.

Avant les Jeux olympiques, Wieneke avait perdu contre quatre joueurs : Adams et Khabarelli aux Championnats d’Europe de 1983 ; Filip Lescak de Yougoslavie aux Championnats du monde de 1983 ; et Vladimir Barta (l’actuel responsable des sports de la FIJ) de Tchécoslovaquie aux Championnats d’Europe de 1984.

Il s’est avéré que Khabarelli et Barta ne seraient pas à Los Angeles en raison du boycott soviétique des Jeux, et Lescak était du côté d’Adams (il serait battu par Adams en demi-finale). Il n’a donc eu à affronter aucun de ces joueurs avant la finale. Cela ne veut pas dire pour autant que Wieneke a eu la tâche facile. Le Japonais Takano, le robuste Canadien Kevin Docherty et le Roumain Fratica étaient tous de son côté dans la poule.

L’adversaire de Wieneke au premier tour était relativement facile, sous la forme de Gaston Oula (CIV), mais lorsqu’il a marqué contre Oula avec une technique de contraction kosoto, l’arbitre l’a donné par erreur à l’Africain. Cela a été rapidement corrigé par les juges de coin. Mais ensuite l’arbitre a commis une autre erreur en n’accordant pas de penalty à Oula pour être sortie. Encore une fois, les juges de coin ont dû intervenir pour corriger la situation. Peut-être fatigué de la situation, Wieneke a réglé le problème une fois pour toutes en lançant Oula avec uchimata pour ippon.

Son deuxième match était contre Takano et la bataille fut acharnée. Aucun des deux joueurs n’a été en mesure de marquer lorsque, dans la dernière minute de leur match, Wieneke est arrivé avec ce qui ressemblait à un uchimata à une main relativement faible. Takano a facilement utilisé cette technique, mais est ensuite passé directement à une technique de suivi : kosoto-gari pour yuko. Cela a suffi à Wieneke pour remporter le match et marquer la première grosse surprise de la journée. Ce n’est que plus tard dans la soirée que le monde du judo se rendit compte que la combinaison uchimata gagnante de Wieneke était tout sauf un hasard.

Wieneke a connu des moments étonnamment difficiles avec Walid Mohammed (EGY), mais a finalement réussi à obtenir un yuko du drop seoi-nage. Mohammed recevrait une pénalité de keikoku pour avoir tenté un tomoe-nage en dehors de la zone de concours.

Cette victoire a amené Wieneke en quart de finale, où il affronterait Docherty. Leur match était principalement une bataille de prises et aucun des deux n’était capable de marquer. En fin de compte, Wieneke a gagné grâce à une seule pénalité infligée à Docherty pour passivité.

Wieneke a ensuite battu le Roumain Fratica en demi-finale de justesse, grâce à une décision hantei. Mais cela n’avait pas d’importance. Il était qualifié pour la finale.

Qu’Adams soit l’éventuel vainqueur n’était qu’une formalité. Au lieu de cela, cela s’est avéré être la plus grande surprise du tournoi, et très probablement la plus grande surprise de l’histoire olympique.

Adams avait battu Wieneke l’année précédente, aux Championnats d’Europe de 1983. Bien qu’il n’ait pas réussi à marquer lors de ce match, le Britannique a facilement remporté la décision car il était de loin le joueur le plus dominant et supérieur.

Alors que la finale commençait, il semblait certainement que ce serait une répétition de leur match de Championnat d’Europe. Adams était clairement l’agresseur, attaquant Wieneke avec une succession de techniques : tai-otoshi, drop sode-tsurikomi-goshi, tomoe-nage et autres tai-otoshi et kouchi-gari. Ses nombreuses attaques renversaient souvent Wieneke, mais aucune ne marquait. Si cela avait continué, Wieneke aurait été pénalisé pour passivité ou aurait perdu par hantei.

La première attaque de Wieneke s’est produite au bord du tapis. Tout comme il l’avait fait plus tôt avec Takano, Wieneke arriva avec un uchimata à une main d’apparence faible. Il n’y avait aucune chance qu’une telle attaque renverse Adams, qui l’a chevauché facilement. Mais Wieneke descendit immédiatement et le lança dans les airs. Un bruit sourd s’est répercuté dans l’arène et l’arbitre a donné un ippon.

La foule entière a été aussi stupéfaite par cette décision qu’Adams, qui jusque-là n’avait jamais été frappé par ippon dans aucune compétition internationale. En fait, comme mentionné précédemment, Adams ne perdait presque jamais de matchs. Mais cette fois, il a été vaincu par un inconnu total d’Allemagne de l’Ouest de la manière la plus spectaculaire.