Uta Abe au sommet de la montagne à Tokyo pour la quatrième fois

Uta Abe au sommet de la montagne à Tokyo pour la quatrième fois

Une fois de plus, lors du Grand Chelem de Tokyo 2023, aucun de ses adversaires d’Uta Abe n’a pu devenir l’objet inamovible et lui infliger une défaite rare, alors qu’elle se qualifiait pour la finale de son grand chelem à domicile pour la 6e fois en autant d’essais. N’ayant pas perdu un match sur le circuit mondial de la FIJ depuis le Grand Chelem d’Osaka 2019, Uta Abe portera à jamais le poids des attentes du monde du judo, pour le reste de sa carrière, mais on ne le saura pas. La quadruple championne du monde et actuelle championne olympique est une force imparable dans sa catégorie de poids et gère cette attente avec facilité.

En finale, un ko-uchi-gari apparemment inoffensif à deux manches d’Abe a mis Priscilla Gneto à plat sur le dos avant qu’elle ne puisse s’imposer dans le concours. L’or numéro 8 du Grand Chelem était dans le sac pour la joueuse de 23 ans et elle semble déjà assurée de remporter un deuxième titre olympique à Paris l’année prochaine. Le temps presse pour que son opposition trouve une solution à son génie.

Médailles de bronze

Pimenta et Primo se sont affrontés pour la première des médailles de bronze. Primo avait battu Pimenta lors de leurs trois rencontres précédentes et le résultat cette fois n’était pas différent. Pimenta a écopé d’un troisième et dernier penalty après une minute de golden score, offrant à l’Israélienne sa 6e médaille de bronze du Grand Chelem.

Le deuxième match pour la médaille de bronze était un combat entre Pupp et Sosorbaram Lkhagvasuren (MGL) ; un combat serré réglé dans les 10 dernières secondes par un excellent ura-nage du Mongol qui a marqué ippon. Cette victoire était une première pour Lkhagvasuren face à Pupp en 3 rencontres et lui a valu une 5e médaille du Grand Chelem.

Préliminaires

Un laissez-passer au premier tour signifiait que le premier match de la journée d’Abe était contre le vainqueur du Grand Prix de Zagreb 2023, Pereira (BRA). La starlette japonaise a utilisé la prise kata-sankaku qui lui a valu le titre olympique, mais la Brésilienne s’est échappée à 17 secondes. Pour ne pas se laisser décourager, Abe a immédiatement assuré une autre prise et a finalement marqué un deuxième waza-ari dans les 20 dernières secondes du match. Contre Bishrelt (EAU) en quart de finale, elle a mis presque la moitié du temps à projeter son adversaire avec sode-tsurikomi-goshi pour ippon. Il lui a fallu encore moins de temps pour éliminer la tête de série numéro 4 Gefen Primo (ISR) ; Abe a lancé l’Israélien avec un uchi-mata hors de prise et a atterri en yoko-shiho-gatame pour terminer le travail.

Astride Gneto (FRA) était la dernière personne à se tenir entre Abe et sa 8e médaille d’or du Grand Chelem. La combattante française visait sa 4ème médaille d’or du Grand Chelem et a commencé par lancer Borisova (AIN) avec harai-goshi pour un waza-ari au premier tour. Elle a ensuite remporté une victoire tactique sur Toro Soler (ESP) au tour 2. Contre Pimenta. en quart de finale, le kumi-kata dominant de Gneto a amené le Brésilien à récupérer trois shidos en moins de deux minutes pour remporter la victoire. Cela a donné lieu à une demi-finale avec la tête de série Reka Pupp (HUN), où Gneto a pu lancer avec son o-uchi-gari préféré pour marquer waza-ari et ce, malgré la récupération de deux shidos sous la pression de la Hongroise.

Dans l’interview avec la FIJ, elle a déclaré qu’elle ne ressentait pas la pression des médias après Uta et Hifumi. Elle n’était plus nerveuse et avait beaucoup de fans dans les tribunes pour soutenir les frères et sœurs. Cela a contribué à la victoire. Elle était un peu inquiète pour ce tournoi mais tout s’est bien passé. Cet événement était pour elle un bon moyen de se préparer aux Jeux Olympiques. Uta : « Je suis toujours heureuse d’entendre l’hymne national pour moi ou pour mon frère, mon frère est toujours à proximité et c’est vraiment rassurant. C’est le seul événement international organisé ici au Japon, il est donc également important de montrer le judo japonais à tout le monde et d’améliorer mon propre judo. Je suis simplement reconnaissant envers mes parents et envers tous les supporters qui encouragent l’équipe Abe. Ce soir, j’ai hâte de manger de délicieux plats avec ma famille et mes amis.