L’événement principal de l’UFC Vegas 71 comprend un combat entre Petr Yan et Merab Dvalishvili. Ce combat était significatif puisque Merab parlait beaucoup du conflit entre la Russie et la Géorgie. Il est bien connu que ce combat avait beaucoup de sens pour les fans géorgiens de MMA, qui applaudissaient Merab ce soir-là. Dans l’arène, il y avait de nombreux drapeaux géorgiens et il y avait beaucoup d’activité des fans sur les réseaux sociaux pendant cette période.

Merab a été considéré comme un outsider puisque sa seule chance était de tenter de le retirer, et Petr Yan a été ouvert comme favori en raison de ses talents de boxeur et de sa puissance. Cependant, Merab a non seulement battu le record du plus grand nombre de tentatives de retrait à l’UFC, avec 49 tentatives, mais a également battu Yan en position debout en mélangeant sa frappe avec la lutte. Il a décroché presque deux fois plus de frappes importantes et le visage de Yan a montré les dégâts. Enfin, Merab a remporté une victoire par décision unanime, les tableaux de bord des juges indiquant 50-45. La Machine est maintenant le concurrent classé n ° 1 dans la division des poids coq et attendra très probablement que son frère Aljamain Sterling change de catégorie de poids, afin qu’il puisse également tenter de remporter la ceinture.

Alexander Volkov a détruit Romanov au premier tour, purgeant une perte de TKO au combattant roumain. Romanov est célèbre pour ses grandes compétences de lutte, mais ses frappes et ses mises au sol ne sont pas aussi bonnes que son jeu au sol. Volkov a remporté une autre grande victoire et reste à sa première place dans la division. Nikita Krylov a également remporté une victoire par soumission, défendant sa place dans le classement. Ryan Spann a eu l’opportunité de grimper au sommet, mais il a décidé de lutter avec Krylov et s’est retrouvé dans le triangle de son adversaire.

Au début du match Nurmagomedov contre Martinez, Nurmagomedov a commencé avec une variété de coups de pied visant Martinez, et l’un d’eux a semblé le laisser tomber momentanément. Nurmagomedov n’a alors pas perdu de temps pour prendre le dos de Martinez et a tenté un étranglement à l’arrière, dont Martinez a réussi à s’échapper et à se remettre sur ses pieds. Nurmagomedov a continué à montrer des compétences de frappe flashy, obligeant Martinez à se cramponner contre la cage.

Au deuxième tour, Nurmagomedov a réussi à obtenir un retrait en une minute, mais Martinez est revenu sur ses pieds de manière impressionnante en utilisant un mouvement de break-dance. Martinez a ensuite pressé Nurmagomedov contre la cage, et après avoir été libéré, Nurmagomedov a semblé épuisé tandis que Martinez a lancé des coups de pied dans les jambes. Martinez a glissé dans le dernier tour, ce qui a permis à Nurmagomedov d’obtenir la première place. Après une brève bousculade, Nurmagomedov a sécurisé le dos de Martinez et a menacé d’un étranglement à l’arrière. Martinez a travaillé pour se lever et Nurmagomedov s’est désengagé. Tout au long du reste du tour, Martinez s’est engagé dans un travail de corps à corps contre la cage, similaire à ce qui a été vu au deuxième tour.