52 blocs

L’art de l’Afrique, pas « l’art de l’incarcération »

Interview de Robert W. Young

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de 52 Blocks, peut-être à cause de son lien supposé avec le système carcéral ou à cause de célébrités comme Wesley Snipes qui l’ont adopté. Je parie, cependant, que vous n’en savez pas beaucoup plus que cela. Je ne l’ai pas fait. C’est pourquoi je me suis associé à Mahaliel Bethea, alias le professeur Mo. L’artiste martial basé à New York est l’un des plus éminents partisans américains de 52 Blocks, et en tant que tel, il possède un aperçu unique de son histoire et de son développement, ainsi que son état actuel. Asseyez-vous et préparez-vous à être éduqué sur cet art prometteur.


Tout d’abord, je voudrais obtenir le nom de l’art directement. Est-ce que 52 blocs sont identiques à 52 blocs manuels ?

Ce sont les mêmes. Différentes personnes l’enseignent de différentes manières et l’appellent différentes choses, mais c’est le même système.

Et est-ce que 52 Blocks est identique à Jailhouse Rock ?

Oui. Jailhouse Rock était ce qu’ils appelaient avant de commencer à utiliser le nom 52 Blocks. On l’appelle aussi « combat de murs ». Mais au cours des dernières années, 52 Blocks est devenu le nom le plus largement accepté.

D’où vient le système ?

Certaines personnes vous diront que cela vient de l’incarcération, mais en fait c’est un système très afrocentrique. Mais quand on regarde son histoire, on constate qu’à cause de l’incarcération de masse, le système de combat a évolué dans les prisons. Certaines personnes disent à tort que le nom Jailhouse Rock signifie qu’il vient des prisons. La plupart des maîtres de 52 Blocks vous diront que c’est un art martial venu d’Afrique.

Cela signifie-t-il que l’art martial est venu ici avec des esclaves africains il y a des siècles, ou est-il venu après ?

Je pense que c’est lié à la mémoire génétique. Laisse-moi expliquer. Si vous regardez comment capoeiristes bougez et que vous étudiez comment le hip-hop et le break dance ont évolué, vous verrez des similitudes. Le break dance a évolué dans le Bronx, et ces enfants du Bronx n’ont jamais rien su du Brésil, mais leurs mouvements étaient très similaires à ceux du jinga de capoeira. Leurs mouvements – la tête tourne et ainsi de suite – étaient très similaires à ce que faisaient les capoeiristes.

Les enfants qui ont créé le break dance ont-ils regardé la capoeira et dit : « Laisse-moi copier ça » ? Sinon, où les enfants l’ont-ils appris ? Comment le savaient-ils ? Nous croyons que c’est une mémoire génétique de leurs racines africaines.

Nous savons que de nombreux systèmes de combat ont été utilisés dans les combats qui ont eu lieu dans les plantations. Les propriétaires de plantation emmenaient leurs esclaves d’un endroit à l’autre et laissaient les gens parier sur les combats. Les esclaves avaient donc une forme de combat.

Pensez-vous que la capoeira ressemble à ce que vous faites dans 52 Blocks ?

Non. Je pense que la capoeira ressemble beaucoup au breakdance. Beaucoup de traditions que vous voyez dans la capoeira sont également dans le break dance. De nombreux articles ont été écrits sur ce lien, notamment sur le jinga.

52 Blocks dans son incarnation actuelle a-t-il été influencé par d’autres arts martiaux ? Y a-t-il un brésilien Jiu Jitsu dedans ? Y a-t-il du karaté ou du kickboxing ? Ou c’est pur ?

Les 52 blocs que j’enseigne, en raison de mon expérience dans d’autres arts, comprennent le désarmement des armes à feu, les serrures articulaires, la défense au couteau et l’attaque au couteau. C’est toujours un art qui évolue. Quand j’ai appris de mon oncle Johnny Muhammad, son 52 Blocks était différent de ce que le mien est maintenant parce qu’il avait sa boxe. Beaucoup de gens avaient des compétences en boxe, c’est pourquoi l’élément boxe fait partie intégrante de 52 Blocks.

Mais ensuite, mon oncle Johnny a également eu quelques coups de pied là-dedans parce qu’il avait fait du karaté. Dans le passé, 52 Blocks dépendait beaucoup du praticien. Maintenant, cependant, les gens mettent en place un programme d’études pour que vous obteniez des armes à feu, des étranglements et des choses comme ça.

Quand j’ai commencé, il n’y avait pas de programme. Certains gars étaient meilleurs que d’autres dans certaines choses, et vous alliez d’un endroit à l’autre pour apprendre. D’une certaine manière, 52 Blocks, c’est comme savate. Ils disent qu’il est venu des ghettos de France et a évolué au fil des ans – avec les uniformes, la boxe et le ring ajoutés. C’est maintenant leur art de combat national.

Le truc avec 52 Blocks, c’est que pour beaucoup de gens de couleur, c’était notre premier art martial. Pourquoi? Parce que c’était gratuit. Parce que c’était enseigné dans le quartier. Parce que beaucoup d’entre nous avaient quelqu’un dans la famille qui avait passé quelques années en prison, et quand il revenait, il nous montrait comment se battre.

Est-ce que 52 Blocks a une philosophie, ou est-ce que tout est technique ?

Sa philosophie est la philosophie de la survie. Il n’y a pas de vraies règles. Vous faites ce que vous avez à faire pour survivre. Votre travail consiste à embarrasser votre adversaire. Si vous embarrassez votre adversaire, les autres ne voudront pas vous combattre. Il s’agit de le tromper. Le faire regarder à gauche pendant que vous le frappez à droite. Éblouissez-le avec vos mains puis donnez-lui des coups de pied.

Comme je l’ai dit, la philosophie est celle d’un art de survie. C’est l’une des raisons pour lesquelles il évolue. Regarder krav-maga – la survie signifie que vous devez être capable de désarmer une personne avec une arme à feu. Dans 52 Blocks, nous pensons que les bâtons, les couteaux et les pistolets sont des armes dont il faut savoir se servir. Et l’animal dont il faut savoir s’occuper, c’est le chien. Les chiens font partie de nos quartiers.

Pourquoi tant de célébrités font-elles 52 Blocks ?

Ludacris a fait une scène de combat dans Rapide et furieux en utilisant 52 blocs. Larenz Tate a fait un film intitulé Colline des armes à feu qui comportait 52 blocs. Je pense qu’ils aiment ça parce que c’est un art martial afrocentrique. Ils veulent étudier un art qui les concerne. Le truc avec 52 Blocks, c’est que beaucoup de gens ont grandi avec. Le public ne le sait pas, mais pour beaucoup de gens, c’était notre premier art martial.

Quand j’étais enfant, j’ai vu une publicité pour Jerome Mackey à la télévision. Mackey a été le premier à avoir une publicité. Il franchisait des écoles d’arts martiaux – le grand moment. J’ai demandé à ma mère de m’y conduire. Elle a dit: «Nous ne pouvons pas nous permettre Jerome Mackey. Va voir ton oncle.

Alors je l’ai fait. Qu’est-ce que mon oncle a commencé à me montrer ? 52 blocs. Les gens l’adorent parce que leurs oncles et cousins ​​en ont parlé. Des grands-pères sont venus chez moi dojo avec leurs petits-fils et faire 52 blocs ensemble.

Wesley Snipes s’y est-il entraîné ?

Bien sûr! J’étais le garde du corps de Wesley Snipes. C’était amusant parce que nous étions deux pratiquants d’arts martiaux qui adoraient s’entraîner — et au fait, c’est un vrai pratiquant d’arts martiaux avec plusieurs ceintures et il est vraiment bon. Son introduction aux arts martiaux était de 52 blocs.

Dans le passé, nous ne pensions pas que les gens comprendraient 52 blocs, alors nous disions toujours : « Ouais, je suis un gars de karaté. Beaucoup d’entre nous n’ont jamais voulu être identifiés à la prison. Nous ne voulions pas avoir à débattre avec les gens à ce sujet. Mais ensuite, mon instructeur Reno Moralez m’a dit: « C’est un art martial africain, et vous devez sortir une vidéo dessus. » Donc, étant un étudiant obéissant, je l’ai fait.

Ce que j’essaie de faire valoir, c’est que Wesley Snipes n’a peut-être pas dit au début : « Ouais, c’est 52 Blocks », mais il connaît l’art. Dans le passé, les gens l’appelaient des combats de rue. Ils disaient : « Ouais, je fais du karaté, jujitsu et des combats de rue. Les combats de rue ont toujours représenté 52 Blocs. Maintenant, il est enfin découvert, et des gens comme moi travaillent dur pour lui donner un nom. Nous sommes reconnaissants que Ceinture noire magazine lui donne un nom.

Est-il vrai que bon nombre des blocages que vous faites ont pour but de blesser l’adversaire, comme bloquer un coup de poing en plaçant votre coude dans la trajectoire du poing ?

Exactement. C’est un style de combat rapproché. Même si certains mecs pensent, Oh, c’est la boxe, alors ils s’affrontent, c’est vraiment une question de contact étroit. C’est pourquoi ils appelaient cela le combat contre les murs. C’est pour se battre dans un placard ou dans un escalier. Souvent, au lieu d’un jab ou d’un croisé, nous utiliserons un coude, un coup de tête ou un genou. Le coude est souvent utilisé lorsque quelqu’un vous donne un long coup et que vous voulez vous casser les doigts ou la main. En fait, vous entendrez des chanteurs de rap parler de « lancez-leur des arcs ». Ils parlent de coudes – encore une fois, sans dire 52 blocs.

Est-ce que les pratiquants de 52 Blocks font beaucoup de coups de poing, ou est-ce surtout des frappes à main ouverte ?

Cela dépend de l’artiste, mais le poinçonnage sera généralement la base. Les coups de poing sont similaires aux coups de poing de boxe. Il y a aussi beaucoup de frappe et de gougeage à main ouverte.

Qu’en est-il des coups de pied ?

Le coup de pied avant est ce que vous voyez habituellement dans notre système. Si vous voyez un coup de pied circulaire, c’est probablement un système hybride. Pour les techniques de jambe, les choses importantes dans 52 Blocks sont le coup de pied avant, le coup de genou et le piétinement. Nous faisons beaucoup de piétinements.

Et les combats au sol ?

Il y a des combats au sol, mais ce n’est pas aussi étendu que dans le jiu-jitsu brésilien. Dans la rue, le truc c’est de ne pas rester au sol. L’artiste martial 52 Blocks veut toujours se lever. Si je ne peux pas vous finir en 20 secondes, je dois me lever.

Nous enseignons toujours que lorsque vous restez au sol, vous devez supposer que votre adversaire a une autre personne avec lui. Cette autre personne peut être une femme qui est sur le point de vous poignarder ou un homme qui est sur le point de vous frapper avec une chaise. En combat au sol, on essaie de finir vite. Une fois que nous avons stabilisé la personne, nous regardons autour de nous. Nous cherchons toujours qui pourrait être le prochain attaquant. C’est pourquoi un bon gars de 52 Blocks aime « jouer le mur ». Lorsque vous êtes dos au mur, personne ne peut vous frapper par derrière.

Tout à l’heure, vous avez mentionné le couteau. Enseignez-vous l’attaque au couteau ainsi que la défense ?

Oui. Nous enseignons différents types de couteaux – bien sûr, le pic à glace est le plus populaire. Nous faisons moins de slashing et plus de piqûres. La plupart de ce sur quoi nous nous concentrons utilise des couteaux de fortune. Si vous êtes dans la rue ou en prison, vous fabriquez votre propre couteau. Nous n’utilisons pas de couteaux sophistiqués et le flashy ne fait pas partie du système. Nous pourrions essayer de perforer l’intérieur de la cuisse de l’agresseur ou de son aine. Nous allons commencer par le bas de son corps et remonter. Bien sûr, ce n’est que pour les situations de vie ou de mort. Nous ne cherchons pas à tuer des gens. Cela s’appelle 52 blocs parce qu’il s’agit de bloquer en premier !

Soit dit en passant, le nom « 52 blocs » vient d’un jeu auquel nous avions l’habitude de jouer où nous lançions un jeu de 52 cartes et quel que soit le nombre que vous voyiez, c’était le nombre de techniques que vous obteniez. Si vous avez un 2, vous avez deux coups. Si vous jetez un 10, vous obtenez 10 coups. Cela pourrait signifier la défense ou l’attaque.

Quoi d’autre fait partie de 52 Blocks ?

Retraits. Les démontages les plus courants sont les doubles jambes et les jambes simples – et choisir un gars pour le larguer. Il y a aussi un lancer par-dessus le dos. Les lancers d’arts martiaux sophistiqués ne seraient jamais utilisés dans 52 blocs.

Existe-t-il quelque chose de semblable à kata ?

Si vous mettez en place une séquence de mouvements de mains, ce serait ce que nous appellerions un kata. Nous faisons aussi beaucoup de shadowboxing. Une séquence de shadowboxing peut inclure un coup de poing, des déplacements, un coup de coude, etc. – c’est comme un kata, mais ce n’est pas rigide du début à la fin. C’est un mouvement freestyle.

Vous avez dit que votre système est conçu pour les combats rapprochés. Avez-vous une stratégie particulière pour combler l’écart?

Il s’agit généralement d’attendre que le gars vienne vers vous parce que, encore une fois, c’est 52 Blocs. Vous voulez voir ce qu’il a pour pouvoir le bloquer. Si un combat commençait par une conversation, je pourrais « empiler le jeu » avec mes mains – tendre la main et tirer ses mains vers le bas – puis lui donner un coup de tête. Beaucoup de gars de 52 Blocks aiment commencer avec un coup de tête ou un genou ou quelque chose comme ça.

Une grande partie du système utilise la ruse par des mouvements trompeurs de la tête, des mains et du corps. Si vous regardez l’évolution de la boxe, en particulier la façon dont les boxeurs noirs se déplaçaient, vous verrez qu’ils ne se déplaçaient pas comme les boxeurs d’autrefois. Avec les boxers noirs, toute la raideur avait disparu. Ils dansaient et tissaient – ​​tout ça vient de quelque part, n’est-ce pas? Après Jack Johnson puis Jersey Joe Walcott, vous avez vu beaucoup de 52 blocs dans la façon dont les boxeurs se déplaçaient. Ce n’est pas ainsi que la boxe a été conçue à l’origine; c’est là qu’ils l’ont pris.

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