Le « super » Sage Northcutt s’apprête à affronter Shinya Aoki ce mois-ci à ONE:165 à Tokyo

Le « super » Sage Northcutt s’apprête à affronter Shinya Aoki ce mois-ci à ONE:165 à Tokyo

Plus tard ce mois-ci, Sage Northcutt (12-3) reviendra au UN Championnat cage pour affronter le Pride FC et la légende japonaise du MMA Shinya Aoki (47-11) à UN : 165 à Tokyo.

Bien que ce ne soit pas le premier voyage de ONE au Japon, celui-ci est peut-être le plus monumental. La carte comprendra une programmation d’étoiles et se compose principalement de combats de MMA. Mais parmi ces combats de MMA, un match se démarque considérablement tant pour les fans de longue date que pour les nouveaux arrivants.

Précédant le combat pour le titre de lutte contre la soumission du co-événement principal de 170 livres et le combat de kickboxing de 135 livres en tête d’affiche entre Superlek Kiatmoo9 et K-1 Japon Takeru SegawaNorthcutt contre Aoki remplira l’emplacement de combat présenté sur la carte.

Après une séquence réussie avec l’UFC, Northcutt a fait le saut vers le ONE Championship, mais ses débuts ne se sont pas déroulés comme prévu. Le multiple champion de karaté a été victime d’un KO au premier tour grâce à Cosmo Alexandre, ce qui lui a valu une opération chirurgicale approfondie de neuf heures, après seulement un combat de 29 secondes.

Cette reprise a conduit Northcutt à suspendre sa carrière pendant quatre ans, mais ce n’est qu’en mai dernier qu’il a fait son retour à la compétition active avec brio.

Suite à une légère frayeur lorsqu’il a été lâché par un jab dans les premiers instants de son combat avec Ahmed Mujtaba à UNE Nuit de Combat 10 au Colorado, Northcutt a réussi à enfermer une soumission astucieuse dans son dos et à terminer les choses dès le tout premier tour.

Après avoir été envoyé sur la toile, Northcutt a joué une défense intelligente depuis la position de garde inférieure, tenant fermement son adversaire tout en tentant d’annuler toute frappe venant du haut. Finalement, Mujtaba a fait un effort pour se démarquer de la garde américaine, mais cela a donné l’occasion à Northcutt de saisir une cheville et d’assurer la soumission du crochet du talon.

Désormais, Northcutt espère poursuivre sur sa lancée lorsqu’il entrera dans la cage contre Shinya Aoki, qui fera sa 59e apparition professionnelle en MMA depuis le début de sa carrière en 2003.

Au cours des 20 dernières années, Aoki a fait face à une concurrence féroce au sein de nombreuses bannières telles que DEEP, RIZIN, Shooto, PrideFC, Dream, Strikeforce, Bellator et K-1. Il a même mis en valeur ses prouesses en matière de lutte contre certains des champions de Jiu-Jitus les plus légendaires de tous les temps. Marcelo García et Roger Gracie.

Aoki n’a jamais eu peur d’une concurrence intense. Depuis ses débuts avec ONE en 2012, il a affronté des concurrents coriaces tels que Mikey Musumeci, Kadé Ruotolo, Yoshihiro Akiyama, Ben Askrenet Garry Tononpour n’en nommer que quelques-uns.

Dans ce qui devrait être le dernier combat de sa carrière, Aoki affrontera un autre concurrent coriace à Northcutt. Mais, avec le niveau de spécialisation en lutte d’Aoki, ses soumissions créatives et un taux de finition global de 75 %, Northcutt devra être sur ses gardes à tout moment lorsqu’il sera dans la cage avec ce dangereux guerrier.

ONE:165 devrait sortir le 28 janvier depuis l’Ariake Arena de Tokyo, au Japon. La diffusion PPV sera disponible sur www.watch.onefc.com. La carte sera mise en ligne à 17 h JST (local) / 3 h HE / 12 h HP.