Kayla Harrison admet avoir peur

Kayla Harrison admet avoir peur

Kayla Harrison se souvient avoir eu peur de devenir poids coq pour ses débuts à l'UFC 300 contre Holly Holm.

Harrison a reçu un ultimatum : soit prendre le combat de l'UFC chez les poids coq, soit passer à autre chose. Harrison s'était principalement battu à 155 livres. Ses deux saisons de Championnat du Monde PFL se sont déroulées en poids léger, tandis que le niveau le plus bas auquel elle avait combattu était en poids plume, battant Courtney Roi en 2020 à Invicta 43. Le dernier combat de Harrison était un combat de poids attrape à 150 livres, battant Aspen Ladd au PFL 10 l’année dernière. Harrison a choisi d'affronter Holml'arrêtant au deuxième tour pour défier les soucis d'avant-combat. Alors qu'elle prenait du poids pour son combat à l'UFC, Harrison a ressenti la pression.

« Je veux dire, dans tout le camp, j’avais peur. Pas du combat, du poids. J'avais peur, je ne pesais pas 135 livres depuis l'âge de 16 ans. Lors du test, je suis descendu à 140. J'ai renoncé à des millions de dollars, de l'argent quasiment garanti, pour parier là-dessus, pour tenter ma chance. Je suis devenu vraiment silencieux, je suis devenu vraiment immobile, j'ai prié et c'est là que Dieu m'appelait à aller. C'était mon rêve et c'est pourquoi j'ai commencé le MMA en premier lieu. J'étais à fond. Mais je ne savais pas si j'allais prendre du poids, je n'arrive pas à croire que j'ai pris du poids.

«Je suis descendu à 137 jeudi soir, puis j'ai mangé et bu un peu. J'ai draké plus que je n'étais censé le faire, car j'aurais probablement flotté (la dernière livre). Mais j’avais vraiment envie de dormir alors j’ai bu un peu. Je me suis réveillé et j'avais encore un kilo de plus. La dernière livre était vraiment dure, la dernière livre était certainement la partie la plus difficile », a déclaré Harrison.

Cette victoire a rapproché Harrison d’une chance au titre. L'actuel champion des poids coq est Raquel Penningtonqui a battu Mayra Bueno Silva à l'UFC 297 pour remporter la ceinture. La ceinture avait été libérée par le précédent champion, Amanda Nunesqui a pris sa retraite après avoir battu Irène Aldana à l'UFC 289 en juin dernier.

Nunes a réagi à la victoire d'Harrison, déçue que Kayla ne l'ait pas appelée. Ils étaient d'anciens partenaires d'entraînement de l'American Top Team. Nunes partirait en 2022, avec des rumeurs selon lesquelles Harrison serait la raison du départ. Harrison est prêt à mener une lutte intérimaire contre Julianna Pena suivant. Mais si Nunes revient, Harrison sera intéressé par ce combat.

«Si Amanda était toujours là et qu'elle tenait la ceinture, alors j'aurais appelé Amanda Nunes. Mais à toutes fins utiles, je pensais qu'elle était heureuse à la retraite et qu'elle vivait sa meilleure vie… Je pense que le pire ennemi d'Amanda est son propre esprit. Elle s'est mis en tête que je venais la chercher. Je pense qu'après avoir perdu contre Juliana, elle pensait que j'allais entrer dans la cage et la défier, ce qui n'était pas vrai, pas le cas, même pas presque vrai », a ajouté Harrison.

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